Los Menonitas son una comunidad protestante ultraconservadora que no quiere saber nada de los avances tecnológicos ni de la vida moderna. Son una rama pacifista y trinitaria del movimiento cristiano anabaptista, originado en el siglo XVI, como expresión radical de la Reforma.

 En el colegio son separados por sexos. Recitan fragmentos de la biblia en alemán antiguo.

 No son instruidos ni en historia ni en geografía. Es la biblia su único manual y libro de referencia. Sus enseñanzas terminan a los trece años de edad. Aprenden, luego, de sus padres. Creen que cuantos más hijos tengan más cerca estarán de Dios, la mayoría tienen entre siete y doce hijos. Llevan una vida marcada por la austeridad y la disciplina. 

 Según un informe publicado a principios del 2007 por la Conferencia Mundial Menonita, en el mundo hay aproximadamente 1 480 000 miembros, distribuidos en 82 países. Viven aislados en sus propias colonias, así resisten las tentaciones del mundo exterior. Hasta tienen normas estrictas con respecto a su vestuario. Romper estas normas puede provocar la expulsión de esta comunidad.

 Los roles en una comunidad Menonita están claramente divididos. Las mujeres se dedican al cuidado de la casa y de los animales, a lavar, a cocinar y a la limpieza y confección de la ropa. Los hombres se encargan del resto de tareas, como la carpintería, en la que están muy experimentados. Los Menonitas están acostumbrados a fabricar cosas con lo que les proporciona la naturaleza.

 El único momento de ocio de un Menonita es en la Iglesia. No usan la electricidad, que está prohibida. Hasta en la mesa se sientan en lugares predefinidos.

 Aproximadamente el 15 % de los menonitas pertenecen a comunidades que conservan el idioma alemán y tradiciones centenarias. La historia de este grupo de menonitas se caracteriza por las migraciones repetidas de sus grupos, ya que buscan lugares donde se puedan establecer y donde sus prácticas sean aceptadas sin interferencia del estado o la sociedad. 

Grupos Menonitas

 Hoy existe una amplia gama de diferentes tipos de menonitas, que van desde muy tradicionales hasta muy modernos: 

  • Menonitas muy tradicionales como los menonitas de la antigua orden que hablan alemán de Pensilvania (también llamado deitsch) y que viven en Norteamérica y los menonitas alemanes tradicionales que vivían en Rusia y que hablan plautdietsch y que viven en su gran mayoría en América Latina. Ambos grupos conservan tradiciones centenarias. La historia de estos grupos de menonitas se caracteriza por sus reiteradas migraciones en busca de lugares donde establecerse y en los que sus prácticas sean aceptadas sin interferencia del estado o la sociedad. Rechazan las nuevas tecnologías, la electricidad, los coches etc. Como cada grupo decide qué tecnologías rechazan, es difícil hacer generalizaciones. Los menonitas de la antigua orden viven casi exclusivamente en los Estados Unidos y Canadá mientras que los menonitas rusos emigraron a varios países iberoamericanos como México, Paraguay, Bolivia y otros.
  • Menonitas modernos. Actúan como una iglesia protestante tradicional. La gran mayoría ya no usan el idioma alemán sino el idioma del país donde viven y aceptan la vida moderna con todos los avances modernos. Ejemplos de grupos modernos son Mennonite Church USA y Mennonite Church Canada.
  • Menonitas de grupos intermedios que están cambiando hacia la modernidad o se establecieron permanentemente en un punto medio. Aceptan la vida moderna, aunque con limitaciones. Según la comunidad, pueden rechazar la radio, la TV, la informática, el coche propio etc. Un ejemplo de un grupo intermedio es Church of God in Christ, Mennonite que tiene miembros de orígenes diferentes en muchos países, incluida la América Latina.

Los menonitas también se pueden agrupar según el origen de sus miembros: descendientes de los primeros menonitas europeos, y conversos modernos de los siglos XX y XXI. Los grupos tradicionales son casi exclusivamente de origen europeo tradicional, mientras que los grupos modernos e intermedios pueden estar formados por personas de origen europeo tradicional, de conversos locales o de una mezcla de ambos grupos.

Los amish también pertenecen a la rama menonita. Se llamaron “menonitas amish” (Inglés: Amish Mennonites) durante mucho tiempo, hasta que durante el siglo XIX se separaron en dos grupos: los más modernos mantuvieron el nombre “menonitas amish”, mientras que los más tradicionales se cambiaron al de “amish de la antigua orden”.

 Al igual que los Amish, unos 40 000 menonitas de la antigua orden hablan alemán de Pensilvania, mientras que 30 000 de ellos hablan inglés como lengua materna. La gran mayoría de los menonitas de Rusia hablan plautdietsch. También hablan la lengua oficial del país donde residen, para comunicarse con la población del entorno (español, inglés, portugués, etcétera). Los menonitas de grupos modernos e intermedios normalmente solo hablan el idioma del país en el que residen. 

 En este documental que se puede encontrar en youtube se puede encontrar la explicación al modo de vida y al universo Menonita. Es realmente recomendable verlo si se quiere entender esta cultura.

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Véase también:

https://es.wikipedia.org/wiki/Menonita