Durante la pandemia de COVID-19, más de 28.000 toneladas (25.000 toneladas métricas) de desechos plásticos relacionados con la pandemia, como máscaras y guantes, terminaron en el océano, según un nuevo estudio. 

Eso es más de 2,000 autobuses de dos pisos en desperdicio, informó The Guardian. Y dentro de unos años, una parte de esos guantes de plástico y materiales de empaque de las compras pandémicas podrían estar girando alrededor del Polo Norte.

El análisis encontró que 193 países produjeron alrededor de 9.2 millones de toneladas (8.4 millones de toneladas métricas) de desechos plásticos asociados con la pandemia desde el inicio de la pandemia hasta mediados de agosto de 2021. 

La mayoría del plástico, alrededor del 87,4%, fue utilizado por hospitales, mientras que el 7,6% fue utilizado por particulares. Los envases y los kits de prueba representaron aproximadamente el 4,7% y el 0,3% de los desechos, respectivamente, informaron los autores en un estudio reciente, publicado en línea el 8 de noviembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El equipo desarrolló un modelo para predecir qué cantidad de estos desechos plásticos terminaron en el océano después de ser desechados. Predijeron que, 28,550 toneladas (25,900 toneladas métricas) de desechos plásticos ya habían llegado a los océanos, transportados allí por 369 ríos principales.

En tres años, la mayoría de los escombros pasarán de la superficie del océano a las playas y al lecho marino, y más del 70% llegará a las playas para fin de año.

Si bien a corto plazo, la basura afectará principalmente a los entornos costeros cerca de sus fuentes originales, a largo plazo, se pueden formar parches de basura en el océano abierto. Por ejemplo, se pueden acumular parches en el noreste del Pacífico y el sureste de los océanos Índico. Y el plástico que es arrastrado hacia el Círculo Polar Ártico llegará a un callejón sin salida, y gran parte de él se hundirá rápidamente en el lecho marino. Los investigadores también predicen que para 2025 se formará la denominada zona de acumulación de plástico circumpolar. 

Y «a finales de este siglo, el modelo sugiere que casi todos los plásticos asociados a la pandemia acaban en el lecho marino (28,8%) o en las playas (70,5%), dañando potencialmente los ecosistemas bentónicos», es decir, las regiones más profundas del océano.

«La reciente pandemia de COVID-19 ha llevado a una mayor demanda de plástico de un solo uso, intensificando la presión sobre este problema ya fuera de control». «Estos hallazgos destacan los ríos y cuencas hidrográficas que requieren especial atención en la gestión de residuos plásticos». 

En particular, el estudio destaca la necesidad de mejores sistemas para la recolección, tratamiento y eliminación de desechos plásticos médicos en los países en desarrollo, para mantenerlos fuera de los ríos, y la necesidad general de limitar el uso de plásticos de un solo uso y aumentar el uso de alternativas sostenibles, cuando sea posible. 

Pero el principal problemas es la inrresponsabilidad e indiferencia de las personas, ya que no toman consiencia de no tirrar basura en las calles. Ahora despues del COVID19 hemos dejado otra epidemia: «la basura».