Lluvia ácida

Es un término amplio que se refiere a una mezcla de deposición húmeda y seca de (material depositado) en la atmósfera que contiene cantidades mayores que las normales de ácidos nítrico y sulfúrico.

Los precursores, químicos, son resultado de la formación de lluvia ácida, tanto de fuentes naturales, como los volcanes y vegetación en descomposición, y las fuentes artificiales, principalmente de las emisiones de dióxido de azufre (SO 2 ) y óxidos de nitrógeno (NO x ) procedentes del combustible fósil combustión de fábricas y automóviles.

En los Estados Unidos, aproximadamente 2/3 de todos los SO 2 y 1/4 de todos los NO x proviene de la generación de energía eléctrica que se basa en la quema de combustibles fósiles, como el carbón.

La lluvia ácida se produce cuando estos gases reaccionan en la atmósfera con agua, oxígeno y otras sustancias químicas para formar varios compuestos ácidos.

El resultado es una solución suave de ácido sulfúrico y ácido nítrico. Cuando el dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno son liberados de las centrales eléctricas y otras fuentes, los vientos predominantes soplan estos compuestos a través de fronteras estatales y nacionales, a veces por cientos de kilómetros.

La deposición húmeda


La deposición húmeda se refiere a la lluvia ácida, niebla y nieve. Si los productos químicos de ácido en el aire son arrastrados por las áreas donde el clima es húmedo, los ácidos pueden caer al suelo en forma de lluvia, nieve, niebla o neblina.

Como esta agua ácida fluye sobre y a través de la tierra,esto afecta a una gran variedad de plantas y animales. La fuerza de los efectos depende de varios factores, incluyendo el grado de acidez del agua, la química y la capacidad amortiguadora de los suelos involucrados, y los tipos de peces, árboles y otros seres vivos que dependen del agua.


La deposición seca


En las zonas donde el clima es seco, los químicos de ácido puede llegar a ser incorporados en polvo o el humo y caen al suelo a través de la deposición seca, pegado a la tierra, edificios, casas, coches y árboles.

Los gases y las partículas depositadas pueden ser lavados de estas superficies por las tormentas de lluvia, lo que lleva a un mayor escurrimiento. Esto hace que el agua resultante sea más ácida.

Alrededor de la mitad de la acidez en la atmósfera cae de nuevo a la tierra a través de la deposición seca

El agua pura tiene un pH de 7,0. Sin embargo, la lluvia normal es ligeramente ácida porque el dióxido de carbono (CO2) se disuelve en ella la formación de ácido carbónico débil, dando a la mezcla resultante un pH de aproximadamente 5,6 en las típicas concentraciones atmosféricas de CO2.

Desde el 2000, la lluvia más ácida que ha caído en los EE.UU. tiene un pH de aproximadamente 4,3.La lluvia ácida se mide utilizando una escala llamada “pH”.

El Programa Nacional de Deposición Atmosférica mide la deposición húmeda del pH, y otras medidas importantes de precipitación química.

El Estado de Aire Limpio y Tendencias de red (CASTNET) mide la deposición seca. Este sitio Web de la EPA ofrece información sobre los datos recogidos, los sitios de medición, y los tipos de equipos utilizados.

¿Qué están haciendo los de la EPA


El Congreso creó el Programa de Lluvia Ácida en el Título IV de las Enmiendas desde 1990 la Ley de Aire Limpio.

El objetivo general del programa es lograr importantes beneficios ambientales y de salud pública a través de reducciones en las emisiones de dióxido de azufre (SO 2 ) y óxidos de nitrógeno (NO x), las causas principales de la lluvia ácida.

Para lograr este objetivo con el menor costo para el público, el programa emplea tanto tradicionales como innovadoras, enfoques de mercado para el control de la contaminación del aire.

En concreto, el programa tiene por objeto limitar, o “tope”, el SO 2 de las emisiones de las centrales eléctricas en 8,95 millones de toneladas anuales a partir de 2010, autorizando a las plantas a los intercambios comerciales y los derechos de emisión, y reducir el NO x de las tasas de emisión.

Además, el programa fomenta la eficiencia energética y prevención de la contaminación.


Hay varias maneras de reducir la lluvia ácida la más apropiada, es la llamada deposición ácida que va desde cambios en la sociedad a la acción individual.

Es importante reducir la deposición de ácido, no sólo en los Estados Unidos y Canadá, pero también en todo el mundo para preservar la integridad de los hábitats naturales, así como para reducir el daño a los ecosistemas.

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