La lluvia ácida provoca la acidificación de los lagos y arroyos y contribuye al daño de los árboles a gran altitud y muchos suelos forestales sensibles.

Además, la lluvia ácida acelera la descomposición de los materiales de construcción y pinturas, incluyendo edificios, estatuas y esculturas. Antes de caer a la tierra, el dióxido de azufre (SO 2 ) y óxido de nitrógeno (NO x ) los gases y sus partículas derivados de sulfatos y nitratos contribuyen a la degradación de la visibilidad y el daño a la salud pública.

Efectos de la lluvia ácida Salud Humana

La lluvia ácida se ve, se siente y sabe igual que la lluvia limpia. El daño a las personas no es directa. Caminar bajo la lluvia ácida o incluso nadar en un lago ácido, podría ser dañino, los contaminantes que causan la lluvia ácida,causan daños a la salud humana.

Estos gases interactúan en la atmósfera para formar sulfato y partículas de nitrato que pueden ser transportadas a largas distancias por el viento y al ser inhaladas, estas finas también pueden llegar hasta los pulmones causando enfermedades y muerte prematura por enfermedades cardíacas y pulmonares, como asma y bronquitis.

En los EE.UU. Los aerosoles de sulfato representan alrededor del 25 por ciento de las partículas finas de SO 2 y NO x. La disminución de estas partículas beneficiaran la salud humana mediante la reducción de los óxidos de nitrógeno.

El impactos del ozono sobre la salud humana incluyen una serie de riesgos de morbilidad y mortalidad asociadas con la inflamación de los pulmones, como asma y enfisema.

Efectos de la lluvia ácida. Aguas superficiales y los animales acuáticos

Los efectos ecológicos de la lluvia ácida se ve más claramente en el medio acuático, tales como arroyos, lagos y pantanos. La lluvia ácida fluye en los arroyos, lagos, pantanos, después de caer sobre los bosques, campos, edificios y carreteras.

La lluvia ácida también cae directamente sobre los hábitats acuáticos. La mayoría de los lagos y arroyos tienen un pH entre 6 y 8, aunque algunos lagos son naturalmente ácidos, incluso sin los efectos de la lluvia ácida.

La lluvia ácida afecta principalmente a los lugres de agua sensibles, que se encuentran en las cuencas cuyos suelos tienen una capacidad limitada para neutralizar los compuestos ácidos (llamada “capacidad tampón”).

Los lagos y arroyos se convierten en ácido (es decir, el valor del pH baja) cuando la propia agua y su suelo de los alrededores no se puede amortiguar la lluvia ácida puede ser neutralizada. En las zonas donde la capacidad amortiguadora es baja, la lluvia ácida libera aluminio de los suelos en los lagos y arroyos; el aluminio es altamente tóxico para muchas especies de organismos acuáticos.

¿CÓMO LA LLUVIA ÁCIDA AFECTA A LOS PECES Y OTROS ORGANISMOS ACUÁTICOS?


La lluvia ácida provoca una cascada de efectos que dañan o matan a los peces, reduciendo un gran número de poblaciones de peces, incluso eliminando por completo las especies de peces, y reduciendo la biodiversidad.

Como la lluvia ácida fluye a través de los suelos es como si fuera una cuenca hidrográfica, el aluminio se libera de los suelos en los lagos y arroyos bajando el pH y subiendo los niveles de aluminio esto es muy tóxicos para los peces causandoles estrés crónico a lo que conduce a un menor peso corporal y tamaño más pequeño, esto hace que los peces no sean capaces de competir por el alimento y el hábitat.


Algunos tipos de plantas y animales son capaces de tolerar aguas ácidas. Otros, sin embargo, son sensibles a los ácidos y se irán perdiendo a medida que disminuye el pH.

En general, la mayoría de especies jóvenes son más sensibles a las condiciones ambientales que los adultos. A un pH de 5, la mayoría de los huevos de los peces no pueden eclosionar.

A niveles de pH más bajos, algunos peces adultos mueren. Es por eso que algunos lagos ácidos no tienen peces.

¿CÓMO LA LLUVIA ÁCIDA AFECTAN A LOS ECOSISTEMAS?

En conjunto, los organismos biológicos y el medio ambiente en que viven se llama un ecosistema.

Las plantas y animales que viven dentro de un ecosistema son altamente interdependientes. Por ejemplo, las ranas pueden tolerar niveles relativamente altos de acidez, pero si se alimentan de insectos como la mosca de mayo, puede verse afectada debido a que parte de su suministro de alimentos puede desaparecer.


¿CUÁL ES EL PAPEL DEL NITRÓGENO EN LA LLUVIA ÁCIDA Y OTROS PROBLEMAS AMBIENTALES?


El impacto del nitrógeno en las aguas superficiales es también crítico. El nitrógeno juega un papel importante en la acidificación. Los científicos estiman que del 10 al 45 por ciento del nitrógeno producido por diversas actividades humanas llega a los ríos y ecosistemas.

Transportándose a través de la atmósfera. Por ejemplo, aproximadamente 30 por ciento del nitrógeno en la Bahía de Chesapeake proviene de la deposición atmosférica.

El nitrógeno es un factor importante en la eutrofización (disminución de oxígeno) de los cuerpos de agua. Los síntomas de la eutrofización son las floraciones de algas (tanto tóxicas como no tóxicas), la disminución de la salud de los peces y mariscos, la pérdida de praderas de pastos marinos y arrecifes de coral, y los cambios ecológicos.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), estas condiciones son comunes en muchos de los ecosistemas costeros de nuestro país. Estos cambios son un impacto ecológico par la poblaciones humanas.

Cambiando la disponibilidad de pescados y mariscos y la creación de un riesgo de consumo de pescado o crustáceos contaminados, lo que reduce nuestra capacidad para utilizar y disfrutar de nuestros ecosistemas costeros, y causando impacto económico sobre las personas que dependen de los ecosistemas costeros, como los pescadores.

Para resolver el problema de la lluvia ácida, la gente tiene que entender cómo afecta la lluvia ácida en el medio ambiente.

También tienen que entender que podrían hacerse cambios a las fuentes de contaminación del aire que causan el problema. La siguiente sección describe algunos de los pasos que se pueden tomar para abordar el problema de deposición ácida.


LIMPIE LOS TUBOS DE ESCAPE Y CHIMENEAS


Casi toda la electricidad proviene de la quema de combustibles fósiles como el carbón, el gas natural y petróleo. La deposición ácida es causada por dos contaminantes que se liberan en la atmósfera cuando se queman combustibles fósiles.


EL USO DE FUENTES ALTERNATIVAS DE ENERGÍA


Hay otras fuentes de energía eléctrica, además de los combustibles fósiles. Ellos incluyen la energía nuclear, energía hidráulica, energía eólica, energía geotérmica y energía solar.

Nuclear y la energía hidroeléctrica se usan más ampliamente en los Estados Unidos, mientras que la eólica, solar, geotérmica y la energía aún no han sido aprovechados en una escala lo suficientemente grande como para que sean alternativas económicamente viables.


Todas las fuentes de energía tienen costos ambientales, así como beneficios. Algunos tipos de energía son más caros de producir que otros.

La energía nuclear, la energía hidroeléctrica y el carbón son la energía más barata FORMSOF hoy, pero los avances en las tecnologías y los desarrollos normativos pueden cambiar en el futuro.


RESTAURACIÓN DE UN MEDIO AMBIENTE DAÑADO


La deposición ácida penetra profundamente en el tejido de un ecosistema, cambiando la química de los suelos y cursos de agua y reduce a la vez el espacio donde ciertas plantas y animales pueden sobrevivir.

Debido a que hay tantos cambios, se necesitan muchos años para que los ecosistemas se recuperan de la deposición ácida, incluso después de que se reduzcan las emisiones y el pH de lluvia vuelve a la normalidad.

Por ejemplo, mientras que la visibilidad podría mejorar en cuestión de días, y los cambios químicos o pequeños episodios en los arroyos se mejora en cuestión de meses, los lagos acidificados crónica, arroyos, bosques y suelos, puede tomar años o décadas, o incluso siglos (en el caso de los suelos) para sanar.


Sin embargo, hay algunas cosas que la gente puede hacer para traer de vuelta los lagos y ríos con mayor rapidez.

La piedra caliza o cal (un compuesto natural de base) se puede añadir a los lagos ácidos y “anular” la acidez. Este proceso, llamado encalado, se ha utilizado ampliamente en Noruega y Suecia pero no se utiliza muy a menudo en los Estados Unidos porque tiende a ser caro, tiene que ser hecho varias veces para que el agua vuelva a su condición ácida.


TOMAR MEDIDAS COMO INDIVIDUOS


Puede parecer que no hay mucho que hacer para detener la deposición ácida. Sin embargo, al igual que muchos problemas ambientales, la deposición ácida es causada por las acciones acumuladas de millones de personas individuales.

Por lo tanto, cada individuo puede también reducir su contribución al problema y se convertirse en parte de la solución. Las personas pueden contribuir de manera directa en la conservación de la energía. La producción de energía hace la mayor parte del problema de deposición ácida.

Por ejemplo, usted puede:
Apague las luces, computadoras y otros aparatos cuando no los estés usando.
Utilice dispositivos de ahorro energético: iluminación, aire acondicionado, calentadores, refrigeradores, lavadoras, etc

Para más información, consulte el programa ENERGY STAR de EPA.
Sólo use aparatos eléctricos cuando usted los necesita.
Mantenga el termostato a 68 ° F en invierno y 72 ° F en el verano. Se puede activar aún más baja en el invierno y más altas en el verano, cuando estás lejos de casa.


Aísle su casa lo mejor que pueda. Compartir coche, utilizar el transporte público, o mejor aún, a pie o en bicicleta siempre que sea posible.
Comprar vehículos con bajo NO x de las emisiones y mantener adecuadamente su vehículo.
Y el punto más importante es, Estar bien informado.

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